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Apicultura 25 de Mayo de 2020

Investigación de la universidad de Zurich sobre abejorros que aceleran la floración

Cuando el polen es escaso, los abejorros dañan las hojas de las plantas de una manera que acelera la producción de flores, como lo demostró un equipo de investigación de la universidad ETH Zurich.

Apicultura 25 de Mayo de 2020

Investigación de la universidad de Zurich sobre abejorros que aceleran la floración

Cuando el polen es escaso, los abejorros dañan las hojas de las plantas de una manera que acelera la producción de flores, como lo demostró un equipo de investigación de la universidad ETH Zurich.

Montevideo – TodoElCampo* – En el hemisferio norte la primavera comenzó más temprano que nunca con temperaturas más típicas del verano temprano. Muchas plantas ya estaban en plena floración a mediados de abril, unas tres o cuatro semanas antes de lo normal. Estos tipos de anomalías estacionales son cada vez más frecuentes debido al cambio climático, pero pueden interrumpir las relaciones mutuas tas entre las plantas y sus polinizadores de insectos, señala un artículo publicado por la universidad ETH Zurich, Suiza.

Los profesores Consuelo De Moraes y Mark Mescher, ambos de ETH, dirigen un equipo de investigación que ha descubierto un comportamiento peculiar del abejorro puede ayudar a superar tales desafíos al facilitar la coordinación entre las abejas y las plantas que polinizan.

El grupo descubrió que los abejorros usan su boca para pellizcar las hojas de las plantas que aún no han florecido ya que con ese daño se estimula la producción de nuevas flores que florecen antes que las de las plantas que no son pellizcadas.

La investigación fue publicada en la prestigiosa revista científica Science.

“El trabajo anterior ha demostrado que varios tipos de estrés pueden inducir a las plantas a florecer, pero el papel del daño infligido por las abejas en la aceleración de la producción de flores fue inesperado”, dijo Mescher.

COMPORTAMIENTO SORPRENDENTE DE LOS ABEJORROS.

Los investigadores notaron por primera vez el comportamiento durante otros experimentos realizados por uno de los autores, Foteini Pashalidou: los polinizadores mordían las hojas de las plantas de prueba en el invernadero. “En una investigación adicional, descubrimos que otros también habían observado tales comportamientos, pero nadie había explorado lo que las abejas estaban haciendo a las plantas o reportó un efecto en la producción de flores”, explicó Mescher.

Después de sus observaciones, los investigadores de ETH idearon varios experimentos de laboratorio nuevos y también realizaron estudios al aire libre utilizando colonias de abejorros disponibles comercialmente, que generalmente se venden para la polinización de cultivos agrícolas, y una variedad de especies de plantas.

Con base en sus estudios de laboratorio, los investigadores pudieron demostrar que la propensión de los abejorros a dañar las hojas tiene una fuerte correlación con la cantidad de polen que pueden obtener: el daño de las abejas sale con mucha más frecuencia cuando hay poco o ningún polen disponible para ellos. También encontraron que el daño infligido en las hojas de las plantas tuvo efectos dramáticos en el tiempo de floración en dos especies de plantas diferentes. Las plantas de tomate sometidas a picaduras de abejorros florecieron hasta 30 días antes que las que no habían sido atacadas, mientras que las plantas de mostaza florecieron aproximadamente 14 días antes cuando las abejas las dañaron.

“El daño de las abejas tuvo una influencia dramática en la floración de las plantas, una que nunca se ha descrito antes”, dijo De Moraes. También sugiere que la etapa de desarrollo de la planta cuando es mordida por abejorros puede influir en el grado en que se acelera la floración, un factor que los investigadores planean explorar en el trabajo futuro.

Los investigadores intentaron replicar manualmente los patrones de daño causados ??por las abejas para ver si podían reproducir el efecto en el tiempo de floración. Pero, si bien esta manipulación condujo a una floración algo más temprana en ambas especies de plantas, el efecto no fue tan fuerte como el causado por las propias abejas. Esto lleva a De Moraes a sugerir que algunas sustancias químicas u otras señales también pueden estar involucradas. “O eso o nuestra imitación manual del daño no fue lo suficientemente precisa”, razonó ella. Actualmente, su equipo está tratando de identificar las señales precisas responsables de inducir la floración y caracterizar los mecanismos moleculares involucrados en la respuesta de la planta al daño de las abejas.

FENÓMENO TAMBIÉN OBSERVADO EN EL CAMPO.

El equipo de investigación de ETH también pudo observar el comportamiento dañino de las abejas en condiciones más naturales en base a estudios que la estudiante de doctorado Harriet Lambert hizo en los tejados de dos edificios de ETH en el centro de Zurich. En estos experimentos, los investigadores observaron nuevamente que los abejorros hambrientos con un suministro insuficiente de polen dañaban con frecuencia las hojas de las plantas que no florecen. Pero el comportamiento perjudicial se redujo constantemente cuando los investigadores pusieron más flores a disposición de las abejas.

Además, no solo los abejorros criados en cautividad de las colonias experimentales de los investigadores dañaron las hojas de las plantas. Los investigadores también observaron abejas silvestres de al menos dos especies de abejorros adicionales que mordían las hojas de las plantas en sus parcelas experimentales. Sin embargo, otros insectos polinizadores, como las abejas melíferas, no mostraron tal comportamiento: parecían ignorar por completo las plantas que no florecen, a pesar de ser visitantes frecuentes de parches cercanos de plantas con flores.

SALDO DELICADO QUE COMIENZA A INCLINARSE.

“Los abejorros pueden haber encontrado un método efectivo para mitigar la escasez local de polen”, dice De Moraes. “Nuestros campos abiertos también están llenos de otros polinizadores, que también pueden beneficiarse de los esfuerzos de los abejorros”. Pero queda por ver si este mecanismo es suficiente para superar los desafíos del cambio climático. Los insectos y las plantas con flores han evolucionado juntos, compartiendo una larga historia que logra un delicado equilibrio entre la eflorescencia y el desarrollo de polinizadores. Sin embargo, el calentamiento global y otros cambios ambientales antropogénicos tienen el potencial de interrumpir el momento de estas y otras interacciones ecológicamente importantes entre las especies. Tal cambio ambiental rápido podría dar lugar a que los insectos y las plantas estén cada vez más desincronizados en su desarrollo, por ejemplo. "Y eso es algo de lo que ambas partes pueden perder”.

(*) Artículo original de Peter Rüegg:  aquí

Artículo de Science: aquí.

Foto de Hannier Pulido / ETH Zurich.

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